Cómo funciona la nueva restricción vehicular en Costa Rica?

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restriccion vehicular costa rica junio 2020
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Una de las cosas de la emergencia nacional por el COVID-19 que más confusión ha causado, es la restricción vehicular sanitaria que impuso el Ministerio de Salud. Parece que no está totalmente claro bajo qué condiciones pueden circular los carros y bajo qué condiciones no. Y como cada cierto tiempo van cambiando esas condiciones, se genera más confusión.

Así que vamos a explicar cómo está funcionando actualmente la restricción vehicular en Costa Rica. Estas son las medidas de restricción vehicular que aplican a partir del 1 de junio del 2020:

Lo primero que hay que saber acerca de la nueva restricción vehicular por el coronavirus en Costa Rica, es que se amplió la restricción a todo el territorio nacional. Antes, la restricción vehicular era sólo en una parte de San José, ahora es en todo el país.

La restricción aplica por igual automóviles, motocicletas y otros vehículos que no sean una excepción.

Hay dos horarios de restricción: el diurno qué es de 5 de la mañana a 10 de la noche, y el nocturno qué es de 10 de la noche a 5 de la mañana.

En horario nocturno, no circula nadie a menos que sea excepción establecida en el decreto del gobierno.

En horario diurno, de lunes a viernes, la restricción vehicular sigue igual a toda la vida:

  • Lunes no circulan placas terminadas en 1 y 2
  • Martes no circulan placas terminadas en 3 y 4
  • Miércoles no circulan placas terminadas en 5 y 6
  • Jueves no circulan placas terminadas en 7 y 8
  • Viernes no circulan placas terminadas en 9 y 0

Los fines de semana la restricción es por placas pares y placas impares. Y no se permite circular después de las 7 PM.

  • Las placas que terminan en un número impar pueden salir solo el sábado
  • Las placas que terminan en un número par pueden salir solo el domingo.

Los fines de semana está permitido sacar el carro solamente para ir a supermercados, farmacias y a citas médicas. No puede usar el carro para ir a pasear, a visitar gente o hacer otras actividades que no sean estas anteriores.

Y básicamente eso es lo que ocupa saber acerca de la nueva restricción vehicular en Costa Rica, si quiere mantenerlo simple. Es mucho el enredo que han hecho los medios de comunicación explicándola, pero en esencia, eso es.

Cuáles son los decretos que regulan la restricción vehicular, y en qué orden se aplican?

El decreto ejecutivo que creó originalmente la restricción vehicular es el 37370 del año 2012. Ese decreto establece la restricción que siempre hemos conocido, por número de placa y día.

La nueva restricción vehicular sanitaria la establecieron dos decretos ejecutivos: el 42294 y 42295 de este año (2020). Adicional a esos dos, han habido toda una serie de decretos ejecutivos que han hecho pequeñas modificaciones y han ido extendiendo la restricción. Esos decretos adicionales se pueden ver en el SCIJ.

La duda es, qué pasa con el 42295 y el 37370: porque el 42295 le «cayó encima» al 37370, y estableció excepciones a la restriccion? Esas excepciones son aplicables también al 37370, cómo funciona?

El decreto ejecutivo 37370 no fue derogado, pero actualmente el MOPT tomó la decisión de no aplicarlo. En vez de ese se aplica al 42295. Por lo que actualmente, para restricción vehicular, se toma ese decreto como válido.

Los decretos 42295 y 42294 son específicamente por el estado de emergencia nacional. Cuando se suspenda el estado de emergencia nacional, vuelve a regir el 37370.

Puedo circular libremente si cumplo excepción, y me toca día de restricción de placa?

Es una pregunta interesante. Digamos que alguien tiene restricción vehicular el día martes, pero cumple la excepción de tener jornada laboral en horario restringido (decreto 42295 artículo 5c). Puede circular ese día?

La respuesta, por el momento, es si. Si puede circular, porque el decreto vigente es el 42295. Ese establece que es permitido circular si se cumple la excepción. Que en este caso si se cumple.

Eso si, como indica el decreto la excepción tiene que cumplirse de acuerdo con lo que dice la ley, y la persona tiene que tener suficiente documentación de respaldo para demostrarlo (42295 artículo 7). No se vale que alguien diga «entro a las 9 AM» y esa sea su prueba: tiene que tener una carta, firmada, que indique lo anterior y todo lo que pide el artículo 7 del 42295.

Y muy importante: en el momento en que el MOPT decida volver a aplicar el decreto 37370, o en el momento en que se acabe el estado de emergencia nacional sanitaria, se acabaron las excepciones.

Cuáles son las multas por circular con restricción vehicular?

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Aquí se pone interesante la cosa. Actualmente hay un decreto de emergencia nacional vigente en Costa Rica, y el Ministerio de Salud estableció que la restricción vehicular es restricción de emergencia. Eso cambia las multas y las reglas que se aplican por circular con restricción.

Actualmente si lo sorprenden manejando en un momento en que tenga restricción, le aplican el artículo 145dd de la Ley de Tránsito: una multa categoría C, de 107.000 colones. Esa multa tan alta aplica porque está violando una restricción de emergencia nacional.

Además, le van a aplicar el artículo 136d de la Ley de Tránsito, que también es especial por restricción de emergencia. Con ese artículo, le suman 6 puntos a su licencia.

Y luego viene el artículo 135c: si su licencia tiene 3 años de vigencia (si la acaba de sacar por primera vez o se la renovaron con más de 9 puntos) le queda suspendida durante un año por acumulación de puntos.

O también, si su licencia tiene más de 3 años de vigencia pero tiene puntos acumulados y llega al máximo de puntos del artículo 135, suspendida.

Más cosas? Le aplican el artículo 151k: por violar restricción de emergencia, pierde las placas del vehículo.

Además de todo lo anterior, le pueden aplicar otras multas dependiendo de las infracciones que haya cometido. Por ejemplo hay casos en donde detienen a un conductor por restricción, pero descubren que tiene revisión técnica vencida, o no está utilizando dispositivos requeridos por la ley. Y le aplican también esas multas.

O puede ocurrir el caso opuesto: detienen al conductor por saltarse un alto, o exceso de velocidad, y se dan cuenta que tiene restricción vehicular ese día… y le aplican la multa por la infracción, y además todas las multas por restricción vehicular.

Cuáles son las excepciones a la restricción vehicular?

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Lo primero que hay que tener presente es que las excepciones son eso: excepciones. Aplican para casos en donde a la persona no le queda otra más que circular, y no tiene alternativas y puede demostrarlo. Los decretos que reglamentan esta nueva restricción sanitaria cambian a cada rato, y les caen nuevos decretos encima, y nunca se puede estar 100% seguro de qué aplica en cada momento. Si usted no es una excepción real, mejor ahórrese el riesgo y no circule: las multas y consecuencias son demasiado altas.

La lista completa de excepciones a la restricción vehicular puede encontrar en el texto de los decretos 42294 y 42295. Es una lista bastante extensa y que no vale la pena mencionar completa aquí.

Si usted ocupa ir de urgencia a un hospital, a un centro de salud o a una farmacia puede hacerlo: es una de las excepciones a la restricción sanitaria (artículo 5t del 42295).

En resumen las excepciones a la restricción vehicular son vehículos de emergencia, de carga, oficiales del gobierno, transporte público autorizado, y vehículos que tengan que ver con servicios básicos como recolección de basura, combustibles, seguridad, agua, electricidad, telecomunicaciones, etc.

Los vehículos de constructoras pueden circular como excepción para realizar su trabajo. Tienen que tener documentación (una carta) que compruebe que pertenecen a una constructora, y específicamente que indique el trabajo que realizan y a dónde lo realizan.

Las personas que trabajen en un horario en el cual tengan que salir cuando hay restricción (por ejemplo si usted trabaja de madrugada o si su horario de trabajo involucra salir después de las 7 de la noche) pueden hacerlo, siempre y cuando tengan una carta del trabajo que lo demuestre.

Los servicios de comida express son otra excepción a la restricción vehicular, así como los servicios a domicilio (artículo 5k del 42295).

Es muy importante entender que las excepciones a la restricción vehicular sanitarias son precisamente eso: excepciones. No es un permiso para andar circulando libremente, haciendo cualquier cosa. Si en carretera lo detiene un oficial de tránsito, usted tiene que poder demostrar qué está cumpliendo con lo establecido por el gobierno para ser excepción, y además que en ese momento está haciendo algo que permita la excepción. De lo contrario si le pueden aplicar las multas por violar la restricción vehicular sanitaria.

Quién es el que toma la decisión de cuáles decretos aplican, y cómo?

Si tiene consultas respecto a la aplicación de los decretos de restricción vehicular sanitaria, se las pueden aclarar en el Viceministerio de Transportes. Teléfono 2523-2004.

Qué pasa si un policía me dice que no son válidos mis documentos?

La policía tiene que actuar siguiendo lo que dicen los decretos ejecutivos de la restricción (42294 y 42295). No puede agregar requerimientos adicionales, ni pueden exigir cosas que no estén en esos decretos o en la Ley de Tránsito.

Si un documento no cumple lo que dicen los decretos, no es válido. Pero si el documento cumple todos los puntos que indican los decretos para justificar una excepción, tienen que tomarlo como válido.

Por supuesto, usted tiene que poder justificar que cumple totalmente lo exigido por el decreto. Por ejemplo si la carta indica que el vehículo está al servicio de una clínica veterinaria a domicilio (artículo 5k del 42295), pero el conductor no puede demostrar que trabaje para esa clínica o que sea veterinario, puede ser un problema. Recuerde que para efectos de la ley una cosa es que el vehículo esté autorizado a circular, y otra cosa es que el conductor esté autorizado a circular. Ambos tienen que cumplir.

Siempre es bueno tener en el vehículo una copia de los decretos vigentes, como respaldo. Recuerde que estos decretos están cambiando frecuentemente, tiene que estar actualizándolos para tener siempre la última versión.

Las bicicletas tienen que cumplir la restricción vehicular?

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Puede parecer una pregunta extraña, pero si uno se fija en la Ley de Tránsito, las bicicletas son vehículos. No tienen número de placa, por lo que no les podrían aplicar la restricción diurna… pero, la restricción nocturna que dice que ningún vehículo circula después de las 7 PM?

El gobierno aclaró en una de las conferencias de prensa, que las bicicletas no están sujetas a la restricción vehicular, aunque sean vehículos. Pueden circular libremente a cualquier hora del día, siempre y cuando cumplan las disposiciones de la Ley de Tránsito, y se mantengan fuera de las carreteras prohibidas para bicicletas.

Incluso, el Ministro de Salud hizo recomendaciones el 2 de mayo del 2020 en conferencia de prensa, para la gente que circule en bicicleta, reforzando aún más que no hay tema de restricción para las bicicletas.

Pero aunque no haya restricción, sea responsable y no se exponga innecesariamente. El tema central aquí no es una ley o una excepción a la ley: es su salud. Cada vez que sale a la calle, se expone a contagiarse del virus SARS-CoV-2. Siga las recomendaciones de las autoridades de salud: no salga a menos que sea absolutamente indispensable hacerlo.

Si circula por la calle en bicicleta, mantenga una distancia mínima de 1,8 metros con las de más personas, para ayudar a proteger su salud. No olvide lavar sus manos con mucha frecuencia, y desinfecte su equipo (casco, máscaras, etc) al terminar su recorrido.

Los vehículos eléctricos tienen restricción por el coronavirus?

Si. Los vehículos eléctricos ahora tienen que cumplir con la restricción vehicular. La restricción vehicular tradicional establecía que estos vehículos eran una excepción, pero lo que hay vigente actualmente es una restricción vehicular especial, por la emergencia del COVID-19. En esa restricción especial, los vehículos eléctricos tienen que cumplir la restricción también.

Las motocicletas tienen que cumplir la restricción?

Si, las motocicletas para efectos de restricción son igual que los automóviles. Tienen que cumplir la restricción el día que les toca, y además no pueden circular de noche a menos que sean excepciones. En el decreto ejecutivo 37370 las motocicletas son excepción, pero como ese decreto no se está aplicando actualmente, tienen que cumplir la restricción vehicular sanitaria.